敦煌两千年的兴衰史,竟然取决于交通?

我要发布     发布日期:2019-03-01 09:58:51  来源:陇史荟王文元
核心提示:对于一个西部城市,交通往往是决定兴衰的主要因素,那么敦煌古代交通究竟是怎样的呢?今天能够使敦煌恢复到汉唐时国际大都市的规模吗?

  对于一个西部城市,交通往往是决定兴衰的主要因素,那么敦煌古代交通究竟是怎样的呢?今天能够使敦煌恢复到汉唐时国际大都市的规模吗?


  在一千多年前的盛唐时代,这里却是一个国际性的大都市。那个时候,甘肃是当时中国最为富足的地方。研究表明,敦煌之所以能成为一个国际性的大都与其在丝绸之路这个国际大动脉上所处的交通位置有直接的关系。


  从根本上说,敦煌是一个因交通而诞生的城市。套用一句老话:“成也交通,败也交通”。



  敦煌到兰州要走两三个月


  火车的速度是飞快的,从兰州到敦煌1150公里的路程一夜就到达了。但在古代千里丝绸古道却是一个漫长的行程。从敦煌到兰州这两千多里行程,古人要走3个月甚至更长。


  古人外出大部分人依靠步行,只有生活比较富裕的,或者当官的人才骑马或者乘坐马车,而货运则主要依靠驼队、大车。


  早在两千多年前,骆驼就成为“丝绸之路”上的主要交通工具,来来往往的驼队,也就成为丝绸之路的一个标志。也正是因为有骆驼,它们用稳健的步伐,穿沙海,走戈壁,沟通东西方文明。其实,丝绸之路也可以称之为骆驼之路,因为是骆驼驮出来的。


  穿梭在沙漠里的明驼,在哐当、哐当的驼铃声中,驮来了西方的文明,驮走了四大发明,送走了汉唐盛世,送走了无尽的岁月。骆驼成为丝绸之路上最为主要的交通工具,除了骆驼以外,河西地区主要的交通工具还有木轮大车、毛驴等。


  尽管这些代步工具的速度非常缓慢,但是在过去的日子,它给人们提供了极大的方便。兰州到敦煌共有1150公里折合2300里,按照清代对驿站抵达期限的要求计算,这些路程大约需要76天左右的时间,平均每天行走30里。实际上,76天仅仅是个平均数,因为人们在路上往往要遭遇风云雨雪以及其他的突发事件,相比较而言,官员借助于驿站,行走的速度要快许多,而信使自然就更快了。普通商旅百姓,能在两个月抵达敦煌已经算比较顺利的了。


  清朝末年,天水有位落第秀才到新疆谋生。去时和几个同乡结伴而行,用了大半年时间才到达乌鲁木齐。几年后,这位落第秀才独自回家,路上小心翼翼,有些危险艰难的路段还要等人结伴而行。结果用了两年的时间,才从乌鲁木齐回到天水老家。


敦煌


  交通决定敦煌兴衰


  不论是从敦煌郡的最初设立,还是敦煌后来的衰落,都向人们传递了这样一种意识:敦煌兴衰与交通息息相关。


  从历史上看,敦煌的兴衰就与交通密切相关。《汉书·西域传》中开篇就说:“敦煌列四郡,据两关。”说的就是敦煌交通位置的重要性。


  从地理位置上看,敦煌东可以抵达酒泉、张掖、武威,向西可以进入西域,向南可以翻越当金山口进入青海,向北可以进入额济纳,然后北出蒙古。


  在漫长的历史岁月中,敦煌成为一个具有国际意义的文化枢纽。西域道路的北、中、南三道中无论哪一条道路都发自敦煌,所谓“总凑敦煌,是其咽喉之地”。


  据史书记载,以敦煌为中心的道路共有7条,有直通哈密的道路;有西北从敦煌到达吐鲁番的大海道;有沿着罗布泊北岸抵达龟兹的大碛道;还有沿着罗布泊南岸抵达鄯善的鄯善道;还有从敦煌到达吐谷浑、吐蕃地带的奔疾道;还有一条从唐代玉门关通往伊吾的莫贺延碛道,这条道路又被人们称之为“第五道”。


  目前敦煌境内又在修筑多条高速公路。这些公路铁路,既是古代丝绸之路的发展和壮大,又是今天敦煌走向兴旺发达的基础。


  国学大师季羡林曾经说过:“在世界上,历史悠久、地域广阔、自成体系、影响深远的文化体系只有4个:中国、印度、希腊、伊斯兰,再没有第五个;而这4个文化体系汇流的地方只有一个,就是中国的敦煌和新疆地区,再没有第二个。”


敦煌


  敦煌城位置两千多年没变


  “从历史记载和实地考察来看,现在敦煌城的位置就是两千多年前人们设置敦煌郡时的大体位置。”在漫长的两千多年中,敦煌城的位置一直没有多大的变化,这不能不说是一个奇迹,其主要原因还是交通。


  历史上,敦煌是一个面积广阔的地方。据记载,历史上的敦煌郡包括了党河流域和疏勒河流域的广大地区,其中有今天的敦煌市、安西县、玉门市、肃北蒙古族自治县和阿克塞哈萨克自治县等,面积将近17万平方公里。


  在新石器时代敦煌就有了人类生活,2004年在玉门火烧沟一带发现了大量的史前人类活动遗迹。西汉元鼎6年(公元前111年)西汉政府将酒泉郡的一些地方划分出来成立了敦煌郡,下设敦煌、冥安等6县。同时大规模修筑长城,敦煌就成为中原地区通往西域的门户。


  随着中央政府对西域进军的需要,敦煌也成为进军西域的前哨基地,不仅集结士卒、转运武器、囤积粮草,还成为控制西域的一个政治中心。到了唐宋以后,随着中央政府统治中心的东移,敦煌在全国的战略地位逐渐下降。尤其在元代,敦煌的作用仅仅是一个补给基地,不再成为一个影响国家安危的军事重镇。


  汉代敦煌城的位置在今天敦煌城区的东边,这个城市自从西汉元鼎6年(公元前111年)设置后,一直在使用,直到明代被废弃。清雍正二年,中央政府再一次对敦煌进行了加强。人们才在敦煌旧城的东边修筑了新城,这就是我们今天看到的敦煌城位置。因而从总体上来说,敦煌城的位置两千年来没什么大的变化。


  实际上,交通不仅是决定敦煌兴衰的原因,也是决定丝绸之路兴衰的主要原因。伴随着铁路、高速公路的开通,敦煌的交通枢纽位置也日益重要。但由于时代的变化,交通运输工具的变革,恢复昔日汉唐时敦煌的兴盛,只能是一个遥远的梦想。

 

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