清朝落后腐朽,为何财政收入却能吊打明朝?

我要发布     发布日期:2019-03-04 09:20:17  来源:趣观历史
核心提示:说起明朝的灭亡原因,人们往往有着不同看法,有人认为是天启皇帝留下了个烂摊子,有人认为是崇祯皇帝瞎折腾,也有人认为是李自成和后金军队同时发难,令大明王朝难以招架。

  说起明朝的灭亡原因,人们往往有着不同看法,有人认为是天启皇帝留下了个烂摊子,有人认为是崇祯皇帝瞎折腾,也有人认为是李自成和后金军队同时发难,令大明王朝难以招架。但不论是何种原因,朝廷缺钱都是不容忽视的因素之一。


  事实上,中央政府的财政状况在明朝中后期就已经入不敷出,甚至连发放军饷都需要左拆右借,这样一来就会导致一个非常危险的局面产生——地方藩镇的势力甚至能够碾压中央。按照《明史》记载,明朝中后期每年财政收入大约为300万两白银,当时一些巨贾富商的年收入可能都不止这个数。不过这也不能算是朝廷的总收入,因为有很多时候,中央政府并非全是按照现银来收取赋税的,而是直接要求地方缴纳粮食。如果把这部分也折合成白银,那么朝廷的年收入可以达到近2000万两,历史最高收入发生在万历三十年(公元1602年),但也只是区区2300万两。


明代银锭


  为什么要说“区区”呢?因为和清朝时期的国家收入比起来,这个数字实在少得可怜。根据现有资料,在“中日甲午海战”爆发之前,清廷每年财政收入都在8000万两白银左右,光绪十七年(公元1891年)更是逼近9000万两,也就是说,清朝一个季度的收入就顶得上明朝全年。那么问题就来了,清朝的财政收入为什么能有这么多呢?


  首先,清朝赋税相比明朝而言更高。古代王朝的财政收入大多来源于赋税,几乎都是从老百姓的口袋里得到的。在明朝时,老百姓们的赋税就已经非常严重,到清朝时则更重。


  虽然康熙皇帝在位时曾规定,在康熙五十年(公元1711年)后出生的人口不再缴纳赋税,这就是所谓的“盛世滋丁,永不加赋”。然而根据“黄宗羲定律”来看,农业社会中每次税费改革后,农民负担在下降一段时间后又会涨到一个比改革前更高的水平。因此,清朝税收总体而言是持续走高的,最后也是远远超过明朝的。


清代银锭实物


  其次,清朝时期的税源要比明朝更多。在古代,田地赋税在整个国家税收里面的占比是最大的,但与明朝不同的是,清朝后期在打开国门后,开始有了鸦片税等新税种,同时对于关税、盐税等税目的税率都比明朝时期更高。不仅是税源增加,清朝时期的税基也明显扩大——清朝时期人口差不多是明朝人口的两倍左右,仅以盐税为例,无论任何时期人人都要吃盐,清朝时这一项收入就能远超明朝。


  第三,清朝中后期存在严重的通货膨胀。清政府的财政收入虽然很高,但是米价、布价等生活必需品的价格也一直在上升,人们的生活其实并没有因为国家财政的“虚胖”而得以改善。自“鸦片战争”以后,清政府每年还要承担巨额的战争赔款,国库也是入不敷出。此外,还有大批美洲白银(如墨西哥鹰洋等)随着对外贸易而流入,致使白银不再像明朝那样稀缺和值钱,因此数字虚涨并不代表其价值增加。


  第四,清朝剥夺了缙绅们的免税资格。明朝时,官员和士绅都可以免缴赋税,这就导致很多农民把土地挂在士大夫名下,或是士大夫们不断兼并购买土地。举个不恰当的例子,有明一代,田地共十分,七分属于士大夫,两分属于藩王,一分才用于交税。明朝毕竟是小农经济时代,通过农业创造的财富很有限,还有那么多土地不用交税,即使朝廷再怎么加税也没用,何况还有那么多官员中饱私囊。


清末百姓旧照


  然而从另一方面来说,清朝时期的高收入相对于明朝而言也是一把“双刃剑”。毕竟一个国家是否富裕繁荣并不是看其财政收入有多少,而是在于其国民的收入状况和生活水平。清朝后期的财政收入数目虽然高得令人咂舌,但当时物价颇高,钱也就不值钱了。人们过得不幸福,国家自然也就谈不上强大。况且“水能载舟亦能覆舟”,百姓们若是没有好日子过,那么这个朝代的覆灭之日也就近在眼前。


 
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