商周青铜器——古代关于鼎的故事

我要发布     发布日期:2020-06-11 10:13:00  来源:文化先锋  作者:朱大可
核心提示:鼎是所有传统器物中最沉重的一种。许慎在《说文解字》里形容它有三只脚和两个耳朵,是大禹所制造的烹调五味的宝器。但没人知道它真实来历。它到底是谁的发明和设计?它究竟来自何方?又为什么会从历史中悄然消失?

  鼎是所有传统器物中最沉重的一种。许慎在《说文解字》里形容它有三只脚和两个耳朵,是大禹所制造的烹调五味的宝器。但没人知道它真实来历。它到底是谁的发明和设计?它究竟来自何方?又为什么会从历史中悄然消失?


  考古发现证明,制造鼎器的原始材料,只是普通的泥土而已。这种圆形的陶鼎,最早出现在仰韶文化时期,以后被龙山文化所传承,成了农民日常生活里的炊器,用来烧饭烧菜。它跟今天的锅的最大不同,就是在锅的底部多了一个连体支架,所以可以在没有专门炉灶的情况下,用于室外烧烤。很多年后,经过一次伟大的材料革命,也就是进入了青铜时代,它才从普通的陶制生活用品里脱颖而出,放射出神奇的金属光辉。


  这里面涉及到两个基本问题,首先,是谁发明和引进了青铜技术?第二,谁在陶器的器型基础上发明了铜鼎?关于第一个问题,考古学和历史学都已经有了共识,中国的青铜技术,来自西亚的美索不达米亚地区,而后由一些来自西亚的移民,把这种技术带给了本地居民。



  那么谁是第一座铜鼎的发明者呢?关于这个问题,历史上曾经出现过各种答案。


  司马迁在《史记》里,把鼎的发明权交到了黄帝手里,说是黄帝采集首山的铜矿石,然后铸鼎于荆山脚下。但其他史官们则普遍认为,是禹或者他的儿子启,而不是黄帝,打开了铜鼎铸制的历史。鼎就这样成了“华夏第一王朝”的代表,并且荣升为帝国权力的最高象征。


  为什么鼎从一开始就是国家重器呢?这是因为,铜鼎的制造工艺非常复杂,需要炼铜炉、坩锅、风箱、模具等设备,还要高级的冶炼技术,以及复杂的浇铸和焊接工艺,加上原材料开采艰难,成本昂贵,需要动用大量国家财力,而这绝非普通猎人和农夫所能做到的。所以,成为国王和贵族的垄断品,就是青铜鼎的必然命运。


  鼎在诞生之后,由于代表国家的最高权力,所以就被不断地被人神圣化,一部叫做《瑞应图》的谶纬学著作这样描述说,真正的神鼎懂得事物的吉凶和生死,能调节自身的重量,还能自行移动和停止;不需要柴火就能自己加热,不需要倒水就能自满,不需要厨师就能自己烹调出各种美味;只要王朝兴盛了它就会出现,王朝衰败了它就会离去。你们看,鼎就这样从一口自带架子的锅,成了具有灵性的神器4。


  为什么全世界只有中国人会如此看重自己的大锅呢?这是因为,在殷商年代,中华农耕文明已经开始崛起,农耕技术有所进步,食谱上的品种和数量开始丰富起来,鼎的发明,不但刺激了贵族的食欲,而且也确立了“民以食为天”的生命法则,甚至推动了“美食政治学”诞生。



  商朝是一个非常特别的王国,第一个国王子履死后的政治封号,叫做“汤”。并且因为这个,商朝有了成汤、商汤、武汤的别名。这个所谓的汤,指的就是液体、热水和菜汤。你们看,这是世界上唯一用汤水来自我命名的国家,而鼎作为国家符号,就是用来煮汤的,所以殷商王国是一个天生的饕餮之国,它所铸造的铜鼎,已知最大的重达八百公斤,需要十条壮汉才能搬动,用它可以炖出天下最美妙的肉汤。


  当然,所有这些美味佳肴的第一轮享用者,并不是国王和他的官员,而是那些天上的神灵和祖先。在他们享用过之后,统治者们才能开始动嘴喝汤。在殷墟出土的一些铜鼎里,还有人的头骨,而且蛋白质成分流失严重,显然是被煮了很久。这些被煮熟的人头,首先是用来献祭的,而后就成了王族的大餐。殷商是中国历史上最残忍的民族之一,顽强保持着猎人的杀戮天性。他们利用周人去捕猎羌人,然后杀掉那些俘虏来献祭,用以讨好神灵和祖先,祈求他们的庇护,最后呢,还把他们变成自己的美食。这种残暴的举止,实在是令人发指5。


  鼎器崇拜引发的美食浪潮,在纣王时期达到了登峰造极的地步。纣王每天沉迷于奢华的宴席,被大小各种铜鼎和酒肉所环绕,醉生梦死。为了讲究体面和排场,鼎的规模越来越大,投放的物料也越来越多,而这些东西都必须通过横征暴敛来实现。另一方面,加热铜鼎需要消耗大量木柴,引发对森林的滥砍滥伐;沉重的铜鼎搬运困难,需要强征更多的民工,这对于国力有限的王国来说,是极其沉重的负担。鼎与其说是社稷稳定和谐的象征,不如说是加速国家衰弱和灭亡的征兆。


  周灭掉了殷商之后,并未吸取它的教训,反而继承了这个传统,把鼎当作新生国家政权的依靠,结果重新走上殷商衰败的老路。清代学者王先谦在《汉书补注》这本书里指出,当年国家陷入经济危机,货币严重短缺,加上还有诸侯试图染指铜鼎,周王室不仅被迫终止大规模铸造鼎器的国家行为,而且还偷偷地把最贵重的九鼎,熔化了去铸成钱币,但对外则散布谣言说,九鼎不愿看见周王室的衰弱,自己飞到江苏徐州附近的泗水,葬身河底,落水的时候还发出哭泣的声音,场面悲壮,天地都为之变色6。



  这个绘声绘色的谣言似乎起了作用,就连秦始皇和司马迁都信以为真。到了汉代,还出现这样的传说,说是秦始皇派出大批民工去泗水打捞九鼎,就在鼎被好不容易捞出水面的时候,一条神龙从鼎里伸出头来,一口咬断了绳子,结果鼎又落回到水里去,从此下落不明。无论真相如何,秦始皇想借助九鼎的法力来维持权力的梦想,最终是彻底破灭了7。


  汉武帝没有接受秦始皇的教训,依然坚守关于鼎的信念,确信这种神器具有维稳和捍卫社稷江山的神力。公元前99年,山东爆发农民暴动,武帝下令军队全力镇压。为了彻底消除农民颠覆政权的麻烦,汉武帝亲自巡视山东,并专门铸了4尺高的铜鼎放在泰山上,上面刻着皇帝的诏书:“登于泰山,万寿无疆;四海宁谧,神鼎传芳。”意思是说,今天我登上了泰山,我的生命将跟它一样永恒,而天下也会永远安定,这座宝鼎将让我的名字流芳百世8。


  沉浸在神鼎幻象中的汉武帝,似乎并不明白,在他的时代,鼎器早已丧失神性,到了该向历史谢幕的时刻。新的金属材料革命已经完成,铁器取代了铜器,成为农业耕作和日常生活的基本材料。民用铁器的制造业托拉斯也已形成,有官方背景的铁器生产商,垄断了整个中原的生产及其销售市场,更重要的是,价廉物美的铁锅取代铜鼎,成了百姓家庭里的日用品,重新散发出世俗的气息,而昔日曾经辉煌的铜鼎则被人遗忘,成了帝国不可追忆的旧梦。


 
标签: 青铜器 商朝

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